美国微重力3D打印机开发商Made In Space为美国国家航空航天局NASA开发Vulcan混合打印系统



 2017年,美国微重力3D打印机开发商Made In Space获得了NASA小企业创新研究(SBIR)合同,以开发其Vulcan混合制造系统。现在,仅仅一年多之后,美国国家航空航天局已经重申了这个SBIR的Vulcan混合制造系统继续发展。

一旦完成,Vulcan将能够处理覆盖聚合物和金属的超过30种不同材料。

在解释这个项目时,Made In Space公司总工程师兼首席研究员Mike Snyder 说:“Vulcan混合制造系统可以高精度地按需按需灵活地增加和创建金属部件,”

此外,它的“高效,安全的能力,在制造过程中也只需利用最少量的资源。”

微重力升级

根据官方的SBIR合同要求,Vulcan正在开发中“以满足美国宇航局关于在轨生产高强度,高精度聚合物和金属部件的要求,其质量与市场上可买到的地面加工和检测部件相当。”

实质上,该系统是现有的制造空间增材制造设施(AMF)的实质性升级,该设施使用国际空间站(ISS)上的材料挤压技术进行3D打印。

除3D打印功能外,Vulcan还将拥有减法制造工具头,只需对所选方法进行少量培训即可轻松更改。

原来的制造空间增材制造设施(AMF)现在登上国际空间站。

Vulcan混合制造系统什么时候会准备好?

到目前为止,确认的124,865美元已被授予Vulcan开发项目。根据美国宇航局官方SBIR的详细资料,没有进一步资金给“太空制造”项目进入第二阶段。

在技术准备水平(TRL)方面,Vulcan仍处于3级 - 技术和研究的早期阶段,以证明其可行性。

在2018年5月3日生成的这份最新合同结束后,Vulcan将进入TRL 6--一项技术演示和系统/子系统开发的开始。

将人类航天运载到月球,火星和其他地方

Vulcan项目的长期目标是“维持人类航天飞行运行,首先是在国际空间站,然后是对月球,火星或太阳系其他目的地的长期任务。”

尤其是3D打印金属也是Made In Space Archinaut的重点,NASA的Refabricator项目与Tethers Unlimited Inc.合作

制作Archinaut的Made In Space卫星模型。

除了Vulcan的非世界应用之外,它还拥有非美国国家航空和航天局在国防部门的商业应用,并获得了美国国防部高级研究计划局(DARPA)的资助。

在2018年的SBIR文件中,讨论Vulcan防御应用的部分已经扩展,以包括在潜艇招标中安装Vulcan的进一步信息。

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