3D扫描和3D打印正在改变考古学研究方式——3D技术助力解锁恐龙化石的秘密



 2亿年前,一个叫做Massospondylus的食草恐龙生活在南非。它站起来,足足长约4-6米(13-20英尺)。它于1854年由解剖学家理查德·欧文爵士(Sir Richard Owen)命名,是南非最着名的恐龙之一。

正在威特沃特斯兰大学进化研究所学习的Chapelle 使用该大学的Wits MicroFocus CT设备,对Massospondylus的头盖骨的每个骨骼进行数字化重建,甚至检查脑部神经和平衡器官等微小特征。内耳。她惊奇地发现,考虑到Massospondylus的保存问题,恐龙的头骨从来没有经过过深入的考察研究。

Chapelle说:“ 当我开始数字化重建Massospondylus的头骨时,我非常惊讶 ,发现了所有这些从未被描述过的特征。“这研究人员南非的恐龙还有很多未解之谜。”

在Chapelle的发现中,有关内耳和中耳看起来是什么样子,以及它们如何相互接触的细节,将头骨的不同部分连接到大脑的神经以及它们经历的骨骼的细节。她还发现,这个特定化石的大脑周围的骨骼没有完全融合,这意味着恐龙没有成长完全。

沙佩尔说:“通过比较内耳与其他恐龙的内耳,我们可以尝试解读事物,比如他们如何抬头,以及如何移动。“实际上,你可以看到细小的牙齿在颌骨的骨头,我们展示的是Massospondylus恐龙可以像鳄鱼一样不断替换它的牙齿,但与人类不同,只能做一次。此外,头骨没有完全融合的事实意味着这个特定的化石是一个尚未完全成长的个体。这使我们能够推测生长的速度。“

Chapelle已经在MorphoSource上提供了3D可打印头骨的文件,在那里可以找到许多3D化石的化石。“这意味着任何研究人员或公众成员都可以在家里打印自己的 Massospondylus 头骨。

3D打印和3D扫描已经揭示了大量关于数百万年前的生物的信息。南非已经发现了数百个Massospodylus化石,Chapelle计划继续使用这些化石的扫描来研究恐龙。

化石遗留千年的问题有很多,这还是首次被解密,这要归功于3D技术。

该研究的主管兼合作者Jonah Choiniere教授说:“像Kimi这样的学生已经能够使用我们的CT设备来做这样的前沿研究,并且正在改变我们做恐龙研究的方式。

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