使用3D打印引擎的火箭成功升空,有志青年叫板龙头老大SpaceX!



 你可能听说过阿迪达斯即将上市一款3D打印的运动鞋,但你知道3D打印居然也可以打印火箭吗?

火箭制造和发射的高昂成本一直是困扰航空航天业的大问题,同时也是阻碍太空遨游平民化的罪魁祸首之一。

航空航天业的前辈,一心想要移民火星的马斯克也兢兢业业的致力于解决这一问题。今年马斯克的公司Space X实现了人类历史上首次回收火箭的二次发射,将火箭发射成本从1亿多美元减少至6200万美元!

但是,6200万美元的发射成本仍然意味着太空遨游的船票将高达8100万美元,太空旅行仍然遥不可及。

然而,世上总有不向现实屈服,非要挑战看似困难、不可思议的事情的人,比如乔布斯打造出颠覆世界的智能手机,比如马斯克量产电动汽车,再比如这位非要自己造火箭的小哥...

小哥叫Nadir Bagaveyev,是Bagaveev Corporation的创始人,他的主要任务是研究如何用3D打印生产火箭引擎并将火箭送入太空。

作为一名7岁就开始用锡纸和塑料棒自己造小 “火箭” 玩,拿过普渡大学航空航天工程学硕士学位,当过直升机机械员,参与过多个传统火箭项目研发,毕生梦想是遨游太空的宇宙迷和专业人士,Nadir也发现火箭的发射成本实在太!高!了!

并且他相信,一定有办法可以把火箭的制作成本和制作周期减少,再减少……

2015年恰逢3D打印发展高涨时期,PWC 2014年的调查报告显示11%的制造企业已经开始转型使用3D打印生产零部件。此时,3D打印已经被证实在快速生产模具、少量生产产品进行A/B测试以及进行大规模个性化定制方面的优势。左思右想,考虑到3D打印在生产精细化、复杂化、需求量较小的零部件方面的优势,Nadir瞄准了3D打印技术,立志创造出有别于传统技术的新式火箭。

对,没错,Nadir的火箭,是要用3D打印造出来的!

相比于传统的火箭引擎生产方式,3D打印至少具备三个优势:

加快生产速度并缩短生产周期

由于无需经过传统工业生产流程中打制模具的步骤,3D打印能够极大的缩短生产周期。并且工厂可以在生产流程中随时更改设计,避免重新打制模具厂。

减少人力资源的应用

3D打印按照计算机中的设计模型,将原材料层叠起来形成最终产品,因此对人力投入的需求微乎其微。3D打印仅需要一个操作员控制机器的开关,计算机和机器将配合着自动完成整个打印流程。

降低生产成本

3D打印减少了模具打制和人力资源的投入,并且无需上线整套生产设备,因此能够降低生产成本。除此之外,3D打印能够减少火箭引擎需要的组装零部件。2017年NASA用3D打印成功将火箭引擎所需的组装零部件从115个减少至2个。

时间回到2015年,3D打印火箭引擎不仅对Nadir来说是个全新的领域,对整个航空航天行业都是一个从未触摸过的新世界。

没有可汲取或借鉴的经验,Nadir只能自己摸索着,一次次小心翼翼的实验。为了能让3D打印的引擎正常工作,他们遇到了各种各样的问题:

用3D打印生产火箭引擎?没有指导,全靠摸索。

团队信心逐渐动摇,3D打印可行吗?Nadir带领团队不停的实验。

没有平衡装置、没有导航,火箭不听话怎么办?只有耐下心来,想办法、找思路,攻克了这个问题,火箭就可以发射了。

没有独立的实验场地?全凭一腔热血感动一位加州的农场主,借用别人的私有地盘来做试验。

常常失败?毕竟这是一个全新的领域,从哪里失败就从哪里爬起。

在历经无数次的失败之后,这个尚且蹒跚的梦想,居然成了真!2015年4月18日,Nadir使用3D打印技术,创造并发射了他真正意义上的第一枚火箭!这也是人类历史上第一枚使用3D打印引擎成功升空的火箭!

谁也没想到,这个从一开始就像闹着玩一样的项目,真的能创造历史。毕竟,在此之前,从来没有人成功过。

Nadir表示,自己一定能把由3D打印引擎驱动的火箭送上太空,而且一旦3D打印火箭技术成熟,制造火箭的周期会从8到10年被压缩到4年,减少一半的时间。而每架火箭的发射成本则可以降到25万美元,相较之下,6200万美元真的是天文数字了。Nadir信心满满的表示准备跟龙头老大SpaceX正面刚!

风投机构对该领域的热衷也充分反映了市场对Nadir开创的3D打印火箭引擎模式的看好。Bagaveev Corporation先后获得Boost加速器,Y Combinator,UpHonest Capital等知名基金的青睐。

源于对太空梦的执着,Nadir和他的火箭,一路跌跌撞撞,居然也真的走出了一片锦绣星河,大概我们这个世界,就是被这些非要与世界对着干的人们所改变的吧。

想必最初,7岁的小男孩自己也没有想到,自己对于星空的执着,居然真的就这样持续了半生。

然后,轰,火箭就升了空。

Reference:https://wefunder.com/bagaveev

https://www.crunchbase.com/organization/bagaveev-corporation#/entity

http://www.spacex.com/about/capabilities

http://kknews.cc/zh-cn/tech/anlrbgv.html

https://www.theverge.com/2017/2/28/14763632/spacex-private-moon-flight-price-cost-estimate-nasa-space-adventures

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