巧意科技郝亮:投身“双创”热土 开启“甜蜜3D事业”



 3D 打印食品从几年前走入人们视野里开始,就是贴标「高科技元素」的暗黑料理界新星。高跟鞋、埃菲尔铁塔、mini小兔……走进武汉巧意科技有限公司,一排排独特造型的巧克力让人眼前一亮。

这些作品均出自海归教授郝亮之手。“英国埃克塞特大学博导”“重庆大学客座教授”“中国地质大学(武汉)讲座教授”……翻看资料,巧意科技创始人的履历十分惊艳。郝亮本科毕业于华中科技大学,30岁那年,从国企辞职赴新加坡南洋理工大学攻读工程制造学专业,毕业后到英国埃克塞特大学从事增材制造领域的研究与教学。从2007年起开始,郝亮在英国开始从事3D打印方面的研究与市场开发。经过五年时间,研发成功世界首台3D巧克力打印机,引发多家媒体报道。

投身“双创”热土 开启“甜蜜事业”

2012年,郝亮放弃了在英国的高薪工作和优渥生活选择了回国创业。

“我俩都是武汉人,家乡对创新创业的重视,让我们坚定回汉的决心。”郝亮说,2012年底,他携技术回汉申请“3551光谷人才计划”,获100万元创业启动资金。随后,他陆续获得省委人才办“百人计划”“双创战略团队”等政策支持。

巧意科技创始人 郝亮

3D打印在众多行业均有用武之地,而郝亮的团队选择将3D打印技术与巧克力结合,略显“剑走偏锋”。郝亮表示,3D打印与巧克力实际上是“天生一对”。“巧克力是一种具有感情价值的食品,寓意幸福、甜蜜,不仅可以自己品尝,还能作为礼物赠送他人,既有市场,也有可操作性,是一项甜蜜的事业。”

但是巧克力的生产方式过于传统,多是通过模具灌注的方式进行批量化生产,其个性化定制靠传统生产手段很难实现。通过市场调查,我们发现巧克力定制化的需求普遍存在,于是我们决定借助3D打印技术来解决巧克力私人定制的难题。

“我们可以在巧克力上刻画人物形象,可以描摹恋人约会的浪漫场景,也可以表现直观的物品或者话语,或者将诸多因素整合在一块巧克力上。我们希望呈现的不仅是一块美味的巧克力,更是一件件艺术珍品或一个个幸福动人的瞬间。”郝亮说。

实现技术突破 销往世界各地

虽然呈现的是颇具诗意的浪漫、温馨画面,但是3D打印巧克力实现的背后需要大量的测试和研究。据介绍,由于巧克力的形态变化主要受温度影响,所以精确控制加热和冷却的循环十分重要,要充分保证巧克力在输入输出时的粘稠度和温度,郝亮给打印机装上了保温和冷却系统,以保证打印过程顺利进行。为了打印出颜值高、口感好的巧克力,郝亮曾买下几百斤巧克力原料做试验,选了上千家零件供应商,最终选定一家比利时产的巧克力作为原材料。

而针对食用品市场,整机材料的特殊工艺也成为行业的天然壁垒,巧意科技自主研发医用标准的不锈钢“油墨”喷嘴,通过了FDA(美国食品和药物管理局)认证,这也成为3D打印行业首创。

目前,郝亮设计出的3D打印机ChocCreator已经更新到第三代,每台的市场售价2.6万元。据郝亮介绍,ChocCreator产品已经卖出了500多台,遍及世界25个国家,市场份额占全球的85%。无需模具和人工辅助,用液态巧克力作为“油墨”,依照储存在电脑里设计好的三维图形,就可以“打印”出巧克力蝴蝶、皇冠等,一只小型蝴蝶图案的巧克力,打印只需5分钟,售价15元左右。针对零售市场的需求,郝亮还开发了一个App软件供销费者自己动手体验:线上,消费者可以自行设计或购买设计师设计的巧克力款式;线下,布局烘培店和创意课堂,如果消费者现场画图,录制打印仅需20分钟左右。

“其实从创业一开始我们就看准了3D打印的风口,起初是想通过巧克力这一案例来引导大众化的创新和个人定制。如果能够进行有机转换的话,它所衍生的思维理念可以应用到其他行业。现在看来,这个实验非常成功,而且关于跨行的理念衍生也已经有了眉目。”

3D打印技术颠覆珠宝制造模式

2015年郝亮受聘于中国地质大学(武汉)珠宝学院担任特聘教授和博导,组建珠宝首饰先进制造技术研究中心。与此同时,郝亮教授开始尝试将3D打印模式融入到黄金珠宝行业。“现有的智能首饰,加工过程复杂且要求精细,稍有不慎,就容易出现产品不达标。”郝亮说,运用3D打印,能让智能首饰的制作过程更加简单化、一体化,还能实现私人订制。

开设巧意课堂 3D打印革新启蒙教育

此外,郝亮还在儿童教育中引入3D打印技术的内容,在多个社区开设“小小创客”“小小设计师”等课程,引导儿童掌握绘画艺术设计、尝试3D打印,激发科学兴趣。据武汉一家私立幼儿园的园长所说,小孩子见到巧克力3D打印,都好奇的“崩溃了”,ChocCreator为小孩子的启蒙教育所带来了创新及突破。

巧克力饼干的创作是鼓励孩子们发挥自己的创意,体验3D打印的科技,把自己绘画创作的图案即时的打印在饼干上,促成个性化的升级,同时小小的饼干也成为大大的画布,承载着孩子们的愿望。这也是孩子们跟家长分享他们炙热情感升级式的表达。

3D打印+大数据 掌握精准需求

《经济学人》认为“3D打印技术是第三次工业革命最具标志性的生产工具”,3D打印技术的优势倒底在哪里呢?

郝亮给出了答案,互联网与制造业的彻底打通是根本优势所在。有了以3D打印机为工具的分布式制造点,可以为销售平台提供消费需求大数据,什么样的原材料更受欢迎,什么样的产品款式更适合当季销售,通通一目了然。将信息汇聚到云计算中心,形成规模庞大、可详尽分析的抽象数据,再结合3D打印定制化生产的特点和传统制造批量生产的优势,将虚拟的数据对象转化为实体成品,将会产生颠覆性力量。

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