通快:老牌激光商如何发力金属3D打印市场? ——访通快(中国)有限公司激光技术部总经理Thomas Harrer先生



 全球的激光技术正在进行一次跨时代的变革。越来越多的新技术如雨后春笋般涌现,为我们的生产制造带来更多的创新。作为激光设备的资深玩家,同时也是全球唯一的一家能提供激光金属熔化技术和激光金属熔覆技术的制造商,德国通快早在16年前就开始瞄准3D打印领域,并通过自身独有的优势占据了一席之地。本期,《3D打印世界》对通快(中国)有限公司激光技术部总经理ThomasHarrer先生进行了专访。

Q:作为一家激光企业,通快进入3D打印的时间和契机是什么?

Thomas Harrer:通快早在16年前,就开始研发增材制造技术,包括激光熔覆和激光选区熔化这两种技术。在激光熔覆这块,我们始终不断研发推出新品。激光熔覆市场现在已经变成一个很大的市场,针对这个大市场我们提供了一整套专业的解决方案。

激光选区熔化这块业务,中途中断了一段时间,因为我们发现通快进入这个市场太早了。但很快我们再次转变策略,激光选区熔化的市场正变得越来越大,所以我们在2014年左右重新制定了重返这个市场的计划。我们很惊喜地发现,很多客户还在使用通快的第一代设备3D打印设备,他们希望通快能够提供针对工业用户的增材技术解决方案。因此,客户的需求也是我们重新进入这个市场的动力源泉之一。

Q:和Concept Laser、EOS等专业金属3D打印厂商相比,您认为通快的主要优势在哪里?

Thomas Harrer:在增材制造领域,通快是目前市场上唯一一家提供激光熔覆和激光选区熔化两种金属3D打印解决方案的公司。除此之外,通快是一个全面的激光解决方案制造商,掌握激光熔覆、激光选区熔化、焊接、切割、微加工等多种技术,可以为客户提供一个很宽泛的技术范围。通快一直提倡的口号是:“选择的力量”,能够为客户提供可选择性的技术解决方案,这是我们的一个主要优势。

第二个优势是通快既制造激光机床设备,也制造主要元器件激光器,能把两者的know-how结合起来,为客户提供全套工艺解决方案。

第三个优势是通快在全球有广泛的分布,有将近68家子公司,销售和服务网络都非常完善。经过多年发展通快积累了广泛的客户群,尤其对于一些跨国公司,有较好的客户基础。这也是增材制造解决方案的潜在客户。

Q:激光熔覆和激光选区熔化这两种成型方式有何不用?面向的客户群体有何差异?

Thomas Harrer:主要区别简言之就是,激光熔覆的成型效率比较高,但打印精度差一些;激光选区熔化打印精度较高,但效率低一些。激光选区熔化可以制造复杂的零件,但是需要从一块基板上开始。激光熔覆可以从现有的零件上(三维结构)开始制造。

因此客户可以根据具体需求选择使用何种技术。通快在增材制造方面,并不介意使用哪种技术,客户可以根据应用来选择不同的技术。

两者目标市场有重合,也有不同的。比如激光选区熔化主要用于牙科、人体植入物、航空航天、模具制造、代加工厂的原型件制作等;激光熔覆主要用于一些农用机械和石化行业的刀具修复、耐腐蚀性、耐磨等功能性涂层、飞机制造领域的发动机叶片修复、模具修复等等,可以在加工对象表面生成复杂的结构。

在激光选区熔化领域,我们已经和中国国内大型牙科制造公司有合作,用来打印牙冠、牙桥、植入体等。医疗领域之外,我们的销售团队也已经和多家公司达成合作。

在国际上,有好几家大客户已经使用我们的3D打印设备TruPrint 1000和TruPrint3000超过一年,反馈使用效果非常好。

Q:能否简单地介绍一下通快目前已经推出市场的几款主要3D打印设备?

Thomas Harrer:TruPrint1000是一宽小型的高精度的金属3D打印设备,采购成本低,是一款入门级设备,能够帮助客户很快进入3D打印领域;

TruPrint3000是一款中大型打印设备,能进行高效率打印作业,适合大型工件的3D打印;

TruPrint5000具有500度的预热,配有多激光源,适合打印特定行业的应用,比如航空航天部件。

此外,我们还提供粉末、软件解决方案等,通快不仅专注于机器,更专注于客户整个生产流程的优化。我们一直追求为客户提供工业化解决方案,通过各种技术方案来降低客户使用成本和提高生产效率。同时,自主核心技术的激光器生产、多年的机床设计研发经验,构成了通快的核心竞争力。

Q:您预计金属3D打印的市场会有多大?

Thomas Harrer:我们估计每年金属3D打印设备的出货量全球大概在1000台左右,每年增长量约为20%。但目前还没有针对中国市场的预测。

未来3D打印市场增长会很快,但是作为一个新生市场,变化也很大。

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