获江淮200万欧资金扶持 他3D打印电动汽车砍9成开发成本 样车5月面市



 

SEV创始人路迪

呼吸着来自地中海的浪漫气息,路迪驻足远望。100公里外,阿尔卑斯雪山绵延不息;在他脚下,是占地7000平米的江淮汽车意大利设计中心。

屈指算来,他已扎根意大利12年。看着位于都灵的设计中心从无到有、由小及大,他一直在思考国产汽车品牌何去何从。

3D打印让他看到了弯道超车的可能。在他看来,这一去磨具、去焊接、免冲压的生产工艺,不仅能降低生产成本,缩短迭代周期,还可让用户参与造型设计,满足定制化需求。

去年3月,路迪正式启动SEV,打算将3D打印应用于整车生产环节。经过1年尝试,团队打磨出第一代3D打印机。它采用聚乳酸酯新材料,打印区域为1.5m*1.5m*1m,打印速度为100克/小时。“量产后,可砍去9成车辆开发成本。”

第一款基于3D打印技术的产品为低速电动车LSEV。整车采用钢绗架结构,长2.5米,宽1.5米,可续航150~180公里,最高时速70公里;动力采用轮毂电机,电池分高成本的锂电池方案和低成本的胶体铅酸蓄电池方案。

LSEV产品设计图

项目已获江淮汽车意大利设计中心200万欧元资金支持。至今,LSEV已完成底盘部分,整车原型将于下月面市。产品预计2018年第一季度末量产,售价为5000欧元/辆。

国产品牌弯道超车

2014年1月,美国CES展会现场。来不及卸下从意大利长途奔袭的疲惫,路迪直奔3D打印展区。

家具、玩具、无人机……他发现3D打印技术已被广泛应用于小型产品生产环节,但在汽车领域却鲜有运用。

彼时,路迪是江淮汽车意大利设计中心负责人。在汽车行业打拼10余年,他一直思考国产汽车品牌的发展空间。

回顾汽车工业发展的100多年,他认为技术层面不存在壁垒。“除发动机有瓶颈外,大部分技术是开放的,很难形成差异化优势,国产品牌只有基于廉价供应链和劳动力之上的成本优势,但这同样可以服务于国外品牌。”

国产品牌如何弯道超车?他想到了用户体验。原来,传统主机厂将七成开发成本投入磨具、生产线、焊接线和铸造线等,而这些是无法直接让用户感触到的。“一旦市场反馈不佳,主机厂需要用三到五年改正。”

同时,国内市场的复杂性也导致没有产品可满足所有用户的需求。“由于投入过高,大家无法研发生产太多产品。”

相比稳定可靠的汽车质量,路迪身边的不少朋友更倾向于喜爱的造型。“能否在保证质量的前提下,满足用户在设计、舒适度等可感知和体验环节的需求呢?”

3D打印技术的成熟让他看到了希望。一方面,它可以去磨具、去焊接、免冲压,既降低了生产成本,又缩短了迭代周期;另一方面,它可以让更多用户参与造型设计,满足定制化需求。

在朋友介绍下,他参观了福特汽车特种车型发动机3D打印车间。在那里,他发现800米的生产线上只有7台打印设备,七八个工人正有条不紊地打印着发动机缸体。“与传统生产线相比,这不仅省去了七八千万元投入,还可通过数据自由调节缸径等。”

国际化的研发团队

这让他意识到将3D打印应用到整车生产的可能。随后一年多,他不断咨询行业专家,在得到后者的支持后组建项目组,组员包括Roberto和徐联盟。前者是欧洲最大的3D打印技术提供商,后者为高德导航创始人之一,熟悉出行大数据及车联网软硬件。

时值欧盟技术委员会“地平线2020项目”公开招募未来新能源出行解决方案。团队参与竞标,设想在不增加成本情况下最大化满足用户需求,并由此引申出3D打印,用一种技术设计和生产不同车型,并优化车身结构、动力组成等。

去年3月,团队成功中标。“竞争对手包含奥迪等知名车企,评委会认为我们的方案是过去5年来第一个从用户体验出发,反向推动技术应用的。”

由此,SEV正式立项。项目属江淮汽车意大利设计中心内部创业,至今已投入200万欧元。

砍9成开发成本

项目启动之初,团队分工协作:3D打印机的设计和生产由Roberto负责,整车研发由江淮团队负责,车内系统交由徐联盟开发。

由于此前未曾涉足3D打印,团队在研发过程中很快出现分歧。比如整车比例,对于要不要接近于传统车,他们争论不休。“每天都会出现很多争吵,有的成员甚至想过退出项目组。”

“要突破,只能颠覆固有思维。”在路迪的设想中,第一款产品为覆盖群体较广的低速电动汽车LSEV,不需要参考现有车辆的比例。“大多数汽车将40%的空间留给了动力总成和行驶系统,我们要降到10%以下。”

为此,团队确定了产品的3个特点:跟市面车型视觉效果不同;可从设计上直接体现电动车的属性;实现最小化的外部尺寸和最大化的内部使用空间。

团队工作照片

研发过程却异常曲折。在设计初稿中,团队保留了发动机舱,但路迪认为这始终没有脱离传统思维。团队随即一遍遍推翻之前的经验积累,最终采用轮毂电机,将其固定于2个轮胎内部,从而给用户保留更多的内部空间。

6月,整车设计最终敲定。它的底盘采用钢架结构,长2.5米,宽1.5米,未安装电池情况下重量约为450公斤,整车续航150~180公里,最高时速70公里;电池分高端的锂电池方案和低成本的胶体铅酸电池方案。

在此期间,Roberto团队从温度控制、打印速度、材料溶解速度等重新设计3D打印算法。10月,第一代3D打印机样机成型。其打印区域为1.5m*1.5m*1m。

随后3个月,团队不断调试,最终采用适应性、多样性和容忍度更佳的聚乳酸酯新材料,将打印精度由±0.5毫米优化为±0.1毫米,打印速度也提升为100克/小时,“是市面大多数打印机的3~4倍”。

据路迪介绍,该打印机可将车身部件数量至少降低10倍。“以门板为例,原来需要30个组件,现在只需要两个,设备及人力投入也随之降低了10倍。”

成本方面,基于已研发好的整车平台,无需在模具、冲压线、生产线等投入,可降低9成开发成本,迭代周期也可缩短6~7倍。

LSEV提供丰富的色彩和纹理定制化方案。

样车5月面市

为满足不同用户的个性化需求,团队除邀请当地半托产大学生(有工作、有车的人)等参与设计外,还在线上与国内用户交流。

针对B端和C端用户的实际使用场景,他们开发出有针对性的车内系统。一方面,用户可“一键式傻瓜操作”;另一方面,系统还支持景区、园区等的分时租赁业务。

为加速产品量产,路迪于今年年初启动融资。然而,在此之前,他没有任何经验积累。对于国内投资人频繁问及的投资回报率、股权退出等问题,他一概不知如何回答。“技术层面,我们准备充足,但面对这些问题就略显尴尬。”

无奈之下,他只得求助FA及创投圈朋友。结合投资人普遍关注的问题,他不断总结经验,从中挖掘项目的潜在价值。

至今,他已洽谈40余家投资机构。“对于有意向的投资人,我们会邀请其参观5月展出的样车。”

去年10月,科技部部长万钢一行参观江淮汽车意大利设计中心。

项目现寻求A轮融资,预期金额3000万~4000万美元。该资金主要应用于整车打印设备的开发和量产,生产基地投入,销售平台搭建及高速车平台研发等环节。

目前,LSEV已完成底盘部分,原型车将于下月面市。产品预计在2018年第一季度末量产,售价为5000欧元/辆。

此外,第二款产品高速电动车HSEV也处于设计阶段。

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