惠普的野心: 瞄准3D打印 规模化生产



 [ 惠普3D打印实现大规模工业化依旧面临挑战,在超大规模的生产中,传统的模式仍然更具经济效应的优势 ]

全球最大的个人电脑生产商惠普正在积极布局全新的3D打印领域,并决心将其用于工业制造,以占领未来12万亿美元规模制造业领域的下一个高地。

切入制造业

继去年发布3D打印机Jet fusion以来,惠普又有新动作。

上周在芝加哥的国际制造技术展上,惠普首次发布了一台能够打印金属零部件的打印机Metal Jet,同时宣布了早期用户——粉末冶金技术生产材料和产品制造商GKN和医疗金属设备行业生产企业Parmatech。

GKN每年要生产约30亿个零部件。公司CEO Peter Oberparleiter对第一财经记者表示:现在市面上已经存在的3D打印技术从规模和质量上都还无法满足该公司工业化制造的需求。

Oberparleiter称,未来GKN位于全球的工厂将会使用惠普这台全新的工业化金属3D打印机,为包括大众汽车、威乐等企业打印零部件,预计最早于明年年初开始为客户供应这种金属的3D打印零部件,每年计划打印几百万个。GKN目前在中国也设有两大工厂。

3D打印已经不仅仅是传统制造业有益的补充,它重新定义了制造业。

根据IDC提供的数据,全球3D打印市场规模今年预计将会增长20%至120亿美元,其中包括打印机、打印材料、软件和服务方面的支出。3D打印将率先在汽车、医疗器械、教育等领域实现工业级量产。另据Gartner预计,到2020年,3D打印市场规模将达到177亿美元。

惠普的3D打印机本身一半零部件都由3D打印制造的。公司CEO Dion Weisler是3D打印的坚定支持者,他表示:“我们正处于数字化工业革命的转型期,这是一个规模达12万亿美元的市场。到2021年,3D打印本身有望成为一个200亿美元规模的市场。惠普已经引领了塑料3D打印工业化生产的趋势,现在我们将加倍投入金属3D打印业务。”

3D打印技术诞生30多年以来,其应用已经发生很多改变,先是打印模型和样件,后来随着技术进步和材料的增多,逐步开始打印一些功能性产品。现在随着新兴技术的不断涌现,3D打印正在迈向批量化制造的新阶段,并将直接参与传统制造业。

惠普表示,金属3D打印的市场前景广阔,每年仅汽车、工业和医疗行业就能生产数十亿个金属零部件。

行业机构Wohlers Report统计数据显示,去年全球市场金属3D打印机的销量约为1768台,比2016年983台的销量增长了近80%。

盈利还需5至10年

大众汽车技术规划与发展主管Martin Goede对第一财经记者表示:“3D打印技术能够大大缩短零部件的生产周期,从长达半年降低到两三天,使我们能够更大规模地快速实现量产。”

Goede还表示,大众汽车正在积极推进电动车战略,到2025年,旗下所有品牌将推出多达80种全新的电动车车型,而每辆车都会包含6000至8000个不同的零部件。

大众汽车设计主管Sven Crull则表示,大众汽车不太会在类似于高尔夫这样的巨量生产车型中率先使用3D打印技术,反而是在那些产量介于5万至50万的车型中更有应用场景。

这暗示了惠普3D打印实现大规模工业化生产的挑战——在超大规模的生产中,传统的模式仍然更具经济效应的优势。

惠普3D打印业务总裁Stephen Nigro仍然表示有信心。他在芝加哥接受第一财经记者专访时表示:“我们意在推出一种颠覆性的技术,这需要拥有更加长远的目光,不仅要与现在进行比较,更要于将来进行比较。”

数据显示,今年第二季度,惠普打印业务收入达52亿美元,其中包括3D打印机销售在内的商业打印业务收入同比增长27%。

不过作为惠普全新的业务线,惠普3D打印业务本身距离盈利还有相当长一段时间。

相较于CEO Weisler的雄心,Nigro更为谨慎。他认为3D打印可能至少还要发展5至10年才能达到盈利。

作为制造业大国,中国是3D打印的重要市场。今年6月,惠普和国内3D打印技术供应商广东兰湾智能合作的首个工业级的3D打印定制中心在广东大沥落地。首批10台惠普3D打印系统能满足汽车零部件批量生产的需求。此外,该中心每年能够为2万多家中小制造业企业提供从设计端到应用端,从应用端到产品端的配套服务,推动传统制造业企业加快从研发到设计再到创造的进程。

责任编辑:李锋

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